Self-care in the Time of COVID-19

Covid-19 didn’t change only our lives but also the way we perceive reality (already). How quickly this has changed and how frightening it was at first (even without acknowledging). Each of us responded to the initial impact in our own way but, right now, everything we do affects the other one and on a LARGE scale. Although unwanted, I won’t refer to coronavirus times as bad or good. <<It’s the best time to be alive. It’s the worst time to be alive.>> or, as our friend, Charles Dickens said,  “’It was the best of times, it was the worst of times”. Either way, we need to learn how to work with what we have.

I don’t want to give you laborious routines for I truly believe that each of us function differently. This article is not about tips and tricks to work from home and self-isolation. It is, instead, about the little things we can do to release the anxiety and overcome the difficulties of these days. This is a great time to start listening to yourself, to your needs and observe what is happening, what is changing within you and how do you respond.

***

Covid-19 nu ne-a schimbat numai viața dar și modul în care percepem realitatea (deja). Cât de repede s-a întâmplat asta și cât de înspăimântător la început (chiar dacă nu ne-am dat seama). Fiecare dintre noi a răspuns în felul lui la impactul inițial dar, fix acum, tot ce facem impactează pe ceilalți și asta la o scară MARE. Deși nedorită, nu mă voi referi la perioada coronavirusului ca fiind rea sau bună. << Este cea mai bună perioadă să trăiești. Este cea mai proastă perioadă să trăiești.>> sau, cum ar spune prietenul nostru Charles Dickens, “Era cea mai bună dintre vremuri, era cea mai rea dintre vremuri.” Oricum ar fi, trebuie să învățăm să lucrăm cu ce avem.

Nu vreau să îți dau rutine laborioase întrucât consider că fiecare functionează diferit. Acest articol nu este despre ponturi pentru a lucra de acasă sau auto-izolare. Este, în schimb, despre micile lucruri pe care le putem face pentru a mai elibera din anxietate și pentru a depăși dificultățile perioadei ăsteia.  Este un moment minunat să începi să te asculți, să-ți asculți nevoile și să observe ce se întâmplă, ce se schimbă în interior și cum răspunzi la toate astea.

* disclaimer: This article has the meaning to inspire and raise awareness. I’m not a psychologist and all the information I give here is based on my studies from books, articles etc. and even data from my personal therapy. If you have a problem of any kind, make sure you’ll consult with your doctor/specialist first. Hope this article will inspire you and give you valuable information.

***

*notă: Acest articol are scopul de a inspira și de a conștientiza. Nu sunt psiholog și toate informațiile pe care le dau sunt în urma documentării din cărți, articole etc. și chiar date din propria terapie. Dacă ai o problemă de orice natură, consultă-ți mai întâi medicul/specialistul. Sper că articolul ăsta să te inspire și sa-ți dea informații valoroase.

 

 

Kind reminder for those of you who are on psychiatric medication: please continue with the treatment and keep in touch with your doctor and therapist. It might be hard for you to keep up with the events but skipping your medication it will only work against you. Keep your support group and get to them through phone calls, face time etc. You might feel the need to totally isolate from everything and everyone but try to fight against it and learn to trust your support group and to communicate with them on a daily basis.

***

Memento pentru cei cu medicație psihiatrică: te rog să continui tratamentul și tine legătura cu medical și terapeutul tău. Poate îți e greu să ții pasul cu evenimentele dar neglijarea medicației va lucra numai în dezavantajul tău. Ai grijă de grupul tău de support și ia legătura cu cei care fac parte din el prin telefon, face time etc. E posibil să vrei să te izolezi cu totul de tot și oricine dar încearcă să lupți împotriva impulsului și incearcă să înveți să ai incredere în grupul tau de support și să comunici cu el frecvent.

Minimize the time on news reading/watching (Scurtează timpul citind sau urmărind știri)

I want to address this first because I believe it’s the root of all anxiety these days. Even jokes such as memes have an info there that might trigger your fears. I, personally, started making fun of the situation, found the memes extremely good and spend the first week of coronavirus on multiple social media platforms. After just a few days I could feel my anxiety rising and it actually went up to an anxiety attack. It was indeed too much info all at once. Moderation is key and that’s not a new thing.

***

Vreau să vorbesc despre asta prima și prima data deoarece consider că este rădăcina tuturor anxietăților în perioada asta. Chiar și glumele au acolo în ele niște informații care îți pot declanșa temerile. Eu, personal, am început făcând mișto de situație, am găsit meme-urile extreme de amuzante și am petrecut prima săptămână de coronavirus pe mai multe rețele sociale online. După câteva zile numai am putut simți cum îmi crește anxietatea și a ajuns, până la urmă, la atac de anxietate. Erau cam prea multe informații deodata. Moderația e cheia și ăsta nu este un lucru nou.

Breathe (Respiră)

I guess you hear this a lot and it sounds quite simple too but not too many people are doing it. If until now, we could get away with not caring about our mental state, from now on this will have to change in order to have a certain quality of life.

It’s not a secret anymore that we can improve our mental state by doing certain things as breathing exercises. Our breathing differs from when we’re stress than when we’re relaxed. If you want, take the time to observe. When stressed, you’ll notice that you’re breathing short, fast and superficial. This induces tensions to your body and raise anxiety. What breathing exercises do? Well, it “fakes” the relaxation mode and send this info to the brain (it engages the parasympathetic nervous system) and the brain will then regulate the body’s functions.

Deep breathe when you feel tensioned or make some breathing exercises. There are many techniques you can find online. Just go with what you feel comfortable.

***

Cred că ai auzit asta de nenumărate ori și sună și destul de simplu dar nu prea mulă lume pune și în aplicare. Dacă până acum ne-am permis să neglijam sănătatea mintală, de acum chestia asta va trebui să se schimbe pentru a putea avea o oareșice calitate a vieții.

Nu mai este un secret deja că ne putem îmbunătăți starea mentală făcând anumite lucruri cum ar fi exercițiile de respirație. Respirația noastră diferă atunci când suntem stresați față de atunci când suntem relaxați. Dacă vrei, oferăți niște timp de observație. Cand ești stresat/ă, vei observa că respirația devine mai scurtă, mai rapidă și mai superficială. Asta induce tensiuni în corp și ridică implicit și nivelul de anxietate. Ce fac exercițiile de respirație? Păi “simulează” starea de relaxare și trimite informația creierului (angrenează sistemul nervos parasimpatic) și creierul apoi regleaza funcțiile corpului.

Respiră adânc atunci când te simți tensionat/ă sau fă câteva exerciții de respirație. Sunt multe tehnici pe care le găsești online. Alege ceva cu care să te simți confortabil.

Choose your music wisely (Alege-ți muzica cu grijă)

Your favourite loud music might seem satisfying at first but it won’t calm down the anxiety. It’s more likely to make you anxious. Classic music, music for meditation or even nature sounds are great for releasing worry and tensions. Even at night, you can use nature sound just before bed. I do this from time to time and it feels good. One app I use is Tide and they have great sounds.

***

Muzica ta preferată cea zgomotoasă îți poate da satisfacție în primă fază  dar nu îți va calma anxietatea. Ba chiar din contra. Muzica clasică, muzică pentru meditație sau chiar sunete din natură sunt super pentru a elibera din griji și tensiuni. Chiar și noaptea, poți să pui sunetele naturii înainte de a dormi. Eu fac asta din când în când și e chiar plăcut. Am și o aplicație, Tide, și au sunete mișto.

Meditate (Meditează)

If you’re not used to meditate maybe this is the right time to start. These days are so rich in information that our brains and minds are bombarded and they’ll use some break from now and then. However, meditation is not (only) emptying your mind, like some think. People get discouraged when tried and still had multiple thoughts wandering through their minds.

Meditation can be even paying full attention to ones action. The most simple action as doing dishes can become a meditation if you’re paying attention to that act: how you turn on the sink, how the water sounds while is flooding the sink, how it feels (is it warm? Is it cold? How would you prefer it to be?) and so on. You might think it’s silly but it’s not. This will give your brain a well-deserved pause.

Another amazing way to meditate (and maybe my favourite one) is to follow a guided meditation. Your mind will be able to focus on one thing at a time by listening to the indications. This is really easy. You can find that even on YouTube. You’ll develop the capacity to concentrate, and, again, the brain will take a break.

***

Dacă nu obișnuiai să meditezi, ăsta este poate un moment bun să începi. Zilele astea sunt atât de bogate în informații încât creierele și mințile noastre sunt bombardate și le-ar prinde bine puțină pauză uneori. Oricum, meditația nu este (numai) golirea minții de gânduri, așa cum cred unii. Oamenii se descurajeaza când încearcă și nu reușesc să-și “oprească” gândurile.

Meditație poate fi și atunci când te concentrezi pe o anume acțiune. Chiar și cea mai simplă acțiune, ca spălatul vaselor poate deveni meditație dacă dai atenție. Cum dai drumul la chiuvetă, cum se aude apa în timp ce umple chiuveta, cum se simte (este calda? Este rece? Cum prefer să fie?) și tot așa. Poate crezi că e stupid dar nu e. Chestia asta o sa-I dea creierului tau o binemeritată pauză.

Alta formă minunată de meditație (și poate preferata mea) este sa urmezi o meditație ghidată. Mintea ta o sa se concentreze pe fiecare lucru, pe rând, ascultând indicațiile. Este foarte simplu. Poți găsi și pe YouTube. O sa-ti dezvolți capacitatea de a te concentra, și, din nou, o sa-I dai creierului tău o pauză.

Smile (Zâmbește)

Throughout the day, smile gently. It’s known for improving your state of mind. Just like the breathing, smiling for no reason will send a little info to the brain that “it’s fine”. It won’t make you happy-happy but it helps and, especially if you’re a pessimistic person, it’s a good exercise to switch a little bit the mindset.

Keep in mind that it’s ok not to be ok but, at the same time, there are things you can do for yourself when you’re ready.

***

Pe parcursul zilei, zâmbește ușor. Este cunoscut faptul că îmbunătățește starea de spirit. Ca și respirația, zâmbitul fără motiv o să trimită creierului informația că „e ok”. Nu o sa te facă fericit în adevăratul sens al cuvântului dar ajută și, în special dacă ești pesimist/ă, este un exercițiu bun pentru a schimba puțin mentalitatea.

Ține minte că e ok să nu fii ok dar, în același timp, sunt lucruri care stau în puterea ta și pe care le poți face atunci când ești pregătit/ă.

Dance (dansează)

Well, I could say make some sport but it doesn’t sound that fun. While staying at home we might, as well, have some fun and dancing is a great way to consume some of the energy. Of course, there’s nothing wrong with sport. On the contrary, if you make sport that’s GREAT! Keep doing that and maybe add some dancing moves to your workout. It’s an amazing activity that also improves self-expression.

***

Mda… aș fi putut spune să faci niște sport dar parcă nu sună atat de amuzant. Din moment ce stăm în casă, am putea la fel de bine să ne distrăm și dansul este o metodă bună de a ne consuma energia. Desigur, nu e nimic în neregulă cu sportul. Din contra, dacă faci sport este MINUNAT. Continuă să faci asta și, poate, adaugi și câteva mișcări de dans. Este o ocupație excelentă care îmbunătățește și exprimarea de sine.

Take care of your body (Ai grijă de corpul tău)

We tend to neglect ourselves in moments of crisis and that’s a natural response from our ancestral memory when we had to reduce our needs to the vitals. Today, let’s say it’s a good time to have this crisis. We have so many tools and resouces that we can afford to nourish ourselves. And why not? It helps to improve our mental state.

A good bath time with essential oils or foam or whatever you have on hand, a nice scrub, face masks and treatments can transform your bath into a spa. Use what you have and make the best out of it. You can make scrubs from coffee/sugar/ grounded cereals etc. with oil/water/milk/tea or whatever you prefer. Scented candels, essential oil diffuser and/or incense sticks will also transform the rest of the house into a nice home retreat.

Play around, see what it works for you, what you need and do that. If you listen closely, youțll find out that you already know what you need.

***

În momente de criză tindem să ne neglijăm și este un răspuns normal de la memoria noastră ancestrală când trebuia, în astfel de cazuri, să ne limităm la lucrurile vitale. Azi, să zicem că este un moment bun să avem criza asta. Avem uneltele si resursele pentru a ne permite să ne îngrijim. Și de ce nu? Ne ajută implicit să ne îmbunătățim starea mentală.

O baie bună cu uleiuri esențiale sau spumă sau orice ai la îndemână, un scrub misto, maști de față si un tratament îți poate transforma baia într-un spa. Folosește ce ai și profit de toate proprietățile. Poți face scrub din cafea/zahar/tarațe etc. cu ulei/apa/lapte/ceai sau ce preferi. Lumânările parfumate, difuzorul de uleiurile esențiale și/sau bețele parfumate pot să-ți transforme și restul casei intr-un spatiu minunat pentru reculegere.

Joacă-te, vezi ce funcționează pentru tine, ce ai nevoie și fă aia. Daca te asculți cu atenție, o să descoperi că deja știi ce ai nevoie.

Take care of yourself and if you want to talk to someone don’t hesitate to write to me on my socials. I know that some of you might be lonely and don’t have anyone to talk to. I want to tell you that I’m here! We’re in this together and if there’s anything I can help you with, I’ll be more than happy to do so.

***

Ai grijă de tine si dacă vrei sa vorbești cu cineva, nu ezita sa-mi scrii pe paginile de socializare. Știu că unii dintre voi ar putea fi singuri în momentele astea și nu au cu cine vorbi. Vreau să-ți spun că sunt aici! Suntem în asta împreună și daca este ceva cu care te pot ajuta, as fi mai mult decat fericită să fac asta.

Love, Andreea

 

 

Never miss a post! Follow Chique Romania on:

Facebook

Instagram

Twitter

Shop on Society 6

 

 

 

You may also like

Leave a Reply

Your email address will not be published.